Sleepless

Opera Ballad

Commissioned by Berlin State Opera, Grand  Théâtre Genève

Description

Libretto: Mari Mezei
Based on Jon Fosse: Trilogy
Language: English
English translation: Judith Sollosy

 

Motto:
“If you must, you must, he says,
Perhaps that’s how it is, she says.”

 

Two bundles and a fiddle case.
A ballad about non-existent belonging.
A melancholy story full of things not said, of melancholy and surrealism.
The story is simple, almost biblical. Here, too, there are causes and consequences.
And the question remains – is the cause of the sin well-grounded, can sin be justified.
And also, whether the consequence, the judgement, is fair.

The “sleepless” of the title refers to the sleeplessness of the main protagonist brought about by his persistent spiritual trauma. In the luminous love story, the young couple, Alida and Asle, are expecting their baby, but they can’t marry because they are underage. They have been together since they were children and are trying to survive without support or help, but before Alida is about to give birth, they are beset by a series of misfortunes. The owner of the boathouse chases their way, Alida’s mother and the old woman in town won’t take them in, and they must spend the cold, rainy night out on the street. But Asle is determined to save Alida and their child, and driven by animal instinct, he sees no other way out, and strangles all three. These murders tear at him in like a whirlpool, he feels like a fugitive, a hunted animal, and in order to save Alida from his plight, at the time of the murders, he tells her to sleep and dream, sheltering her from reality. After their child is born, the events make the Man in Black living in the town suspect that Asle has committed the murders. The locals gang up on him, pass sentence, and Asle is thrown in jail and hanged.

Even though, because of the child, she lives her life with another man, Alida’s love remains steadfast, and she yearns for Asle. The child grows up and leaves Alida who, in her solitude, loses her grip on reality. Asle’s voice calls to her from the sea, and following the call, Alida wades deeper and deeper into the waters to be reunited with Asle, the love of her life.

/ Mari Mezei – 2020 /

Performances

28 Nov, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
World premiere
Cond: Peter Eötvös
Staatsoper Unter den Linden

28 Nov, 2021
Berlin, Germany
Staatsoper Unter den Linden

Eötvös: Sleepless  (WP)
opera ballad
Cond: Peter Eötvös
Staatsoper Unter den Linden

1 Dec, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Peter Eötvös
Staatsoper Unter den Linden

1 Dec, 2021
Berlin, Germany
Staatsoper Unter den Linden

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Peter Eötvös

3 Dec, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Peter Eötvös
Staatsoper Unter den Linden

3 Dec, 2021
Berlin, Germany
Staatsoper Unter den Linden

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Peter Eötvös
Staatsoper Unter den Linden

7 Dec, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Maxime Pascal
Staatsoper Unter den Linden

10 Dec, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Maxime Pascal
Staatsoper Unter den Linden

16 Dec, 2021
Berlin, Germany
Eötvös: Sleepless

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Cond: Maxime Pascal
Staatsoper Unter den Linden

29 Mar, 2022
Geneve, Switzerland
Eötvös: Sleepless

opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

29 Mar, 2022
Geneve, Switzerland
Orchestra Grand Théâtre de Genève

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

31 Mar, 2022
Geneve, Switzerland
Eötvös: Sleepless

opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

31 Mar, 2022
Geneve, Switzerland
Orchestra Grand Théâtre de Genève

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

2 Apr, 2022
Geneve, Switzerland
Eötvös: Sleepless

opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

2 Apr, 2022
Geneve, Switzerland
Orchestra Grand Théâtre de Genève

Eötvös: Sleepless
opera ballad
Conductor: Peter Eötvös
Grand Théâtre de Genève

 

 

3 Apr, 2022
Geneve, Switzerland
Eötvös: Sleepless

opera ballad
Conductor: Maxime Pascal
Grand Théâtre de Genève

 

 

5 Apr, 2022
Geneve, Switzerland
Eötvös: Sleepless

opera ballad
Conductor: Maxime Pascal
Grand Théâtre de Genève

 

 

Details

Genre:
Duration:
100 minutes
Date:
2020

Cast

10 Singers, 6 female and 6 male singers

Characters:
Alida: ca 18 year old girl (soprano)
Asle: ca 20 year old boy (tenor)
Mother / Midwife: two characters, middle-aged (mezzo soprano)
Old Woman: (contralto)-strong, deep voice
Girl: young woman with long blond hair (coloratura soprano)
Innkeeper: middle-aged man (bass)
Man in Black: middle-aged man (baritone)
Boatman: young man (lyric baritone)
Jeweler: middle-aged man (high tenor)
Asleik: man from Vika, middle-aged man (baritone)

Double Vocal Trio S-M-A – The two vocal trios are placed conductor-left and -right, in balconies over the orchestra pit. Both trios sing mostly the same material together.

Six Fishermen: 3 tenors – 2 baritones – 1 bass – acting on stage

Orchestration     

TITLE Dur. Soloists & choir fl ob cl bcl bn   hn tpt tbn tba   perc pf hp   vn1 vn2 va vc db Other Tech
Sleepless
Opera - Music Theatre
100'22212 3220 201 108663

Technical information

Instrument photo:

Indian Bells

Further information

Motto:
»Aus der Notwendigkeit heraus darf man alles tun, sagt der Junge.
Vielleicht hast du Recht, sagt das Mädchen.«

Zwei Bündel und ein Geigenkasten.
Eine Ballade über Zugehörigkeit, die es nicht gibt.
Eine traurige Geschichte voller Verschwiegenheit, Melancholie und Surrealismus.
Die Geschichte ist einfach, fast biblisch. Auch hier gibt es Ursache und Wirkung.
Die Frage ist, was ist die Ursache der Sünde, ist sie begründet, kann sie überhaupt gerechtfertigt sein?
Und weiter, verdient der Täter in der Konsequenz das Urteil?

Der Titel der Liebesgeschichte »Schlaflos« bezieht sich auf die durch seelische Belastung (Traumata) ausgelöste Schlaflosigkeit der Hauptfigur.

Alida und Asle erwarten ein Kind. Da die beiden noch minderjährig sind ist eine Heirat ausgeschlossen. Das junge Paar lebt seit der Kindheit zusammen. Der Versuch, vor der Geburt des Kindes ohne Unterstützung und Hilfe auszukommen, wird von ständigem Unglück begleitet. Der Eigentümer des Bootshauses, in dem die beiden wohnen, setzt sie vor die Türe. Weder Alidas Mutter noch eine alte Frau aus dem Dorf sind hilfsbereit und so sind sie gezwungen, die kalte, regnerische Nacht auf der Straße zu verbringen. Asle, der Alida und das Kind um jeden Preis beschützen will, erwürgt, von animalischen Instinkten getrieben, in letzter Konsequenz die drei ihn abweisenden Personen. Er ist sich bewusst, dass er durch die Tat einen Fehler begeht, sieht aber keine andere Lösung. Die Morde ziehen ihn in einen Strudel der Verfolgung. Um Alida vor den Konsequenzen seines Handelns zu schützen schickt er sie schlafen – in eine Traumwelt fernab der Wirklichkeit – bevor er die Taten begeht. Nach der Geburt des Kindes führen gewisse Umstände den »Mann mit dem schwarzen Mantel« im Dorf zu der Erkenntnis, dass Asle die Morde begangen haben muss. Die Dorfbewohner jagen Asle und sperren ihn ein, sie verurteilen ihn und letztlich wird er gehängt. Alidas Liebe zu Asle bleibt ungebrochen und obwohl sie des Kindeswohles wegen mittlerweile mit einem anderen Mann zusammenlebt, sehnt sie sich nach wie vor nach Asle. Als das Kind älter ist und die Mutter verlässt, verliert Alida in der Einsamkeit ihren Verstand. Asles Stimme ruft sie vom Meer her, dem Klang folgend taucht sie immer tiefer in das Wasser, um sich mit ihrem Geliebten wieder zu vereinen.

/Mari Mezei – 2020/

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