Valuska

Tragicomedy with music or a grotesque opera

Commissioned by the Hungarian State Opera House

 

Description

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

Synopsis

The inhabitants of a small town are terrified by increasing signs of an impending catastrophe and the growing piles of uncollected rubbish on the streets. The confusion is further exacerbated by the late-night arrival of a travelling circus boasting the world’s largest stuffed giant whale and the presence of an expanding crowd of strangers waiting around them in silence. The small circus troupe – at first seeming to consist only of the owner, who styles himself “the director”, and his assistant – also turns out to include a mysterious deformed dwarf named Prince.

At the centre of events is the innocent and well-meaning half-wit János Valuska, who delivers newspapers for the post office. Naively fascinated by the majestic order of the universe, he enthusiastically relates the incredible wonders he has glimpsed to the congregation of apathetic workers who frequent the local pub.

Valuska brings lunch every day to retired Professor, for whom he also runs other errands with tender care and touching delicacy.

The teacher’s estranged wife, Ms. Tünde, the mayor of the city throws herself into organising the “A Tidy Yard, An Orderly House” movement she has launched. To increase her influence, she summons the circus, whose star, the demonic dwarf Prince, urges the disgruntled barbarian mob to destroy, waiting in increasing impatience, ready to jump.

 

The mayhem begins with relentless acts of looting, arson and murder committed solely for their own sake. Swept up in this crowd as it spreads senseless devastation everywhere is Valuska, who unwillingly becomes a member of the violent throng.

The chaos is eventually stopped by the military, but the restoration of order is followed by a new and more sophisticated form of terror, when the town comes under the control of a deceitful political regime led by Ms Tünde.

After Valuska is captured in a manhunt, he is only saved when Ms Tünde comes to his defence, declaring him a fool. The Professor comes every day to visit Valuska in the mental asylum where he has been committed, only to find each time that his former helper refuses to utter a word, having lost both the faith in the cosmic order that sustained him and his belief in the world’s magic.

The opera is based on László Krasznahorkai’s novel The Melancholy of Resistance, which also served as the inspiration for Béla Tarr’s film Werckmeister Harmonies.

/Kinga Keszthelyi, Mari Mezei 2022/

Performances

1 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Hungarian State Opera

 

 

5 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Hungarian State Opera

 

 

17 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Hungarian State Opera

Details

Genre:
Duration:
100 minutes
Date:
2020/2022

Orchestration     

TITLE Dur. Soloists & choir fl ob cl bcl bn   hn tpt tbn tba   perc pf hp   vn1 vn2 va vc db Other Tech
Valuska
Opera - Music Theatre
100'22212 2222 400 30334

Further information

Egy közeledő katasztrófa sokasodó előjelei és a mindent elborító, eltakaríthatatlan szemét a kisváros lakóiban rettegést keltenek. A zűrzavart még fokozza, hogy az éjszaka leple alatt vándorcirkusz érkezik a városka főterére a világ legnagyobb kitömött óriásbálnájával, és a környékről idesereglenek a némán várakozó idegenek. A kéttagú társulat, a magát direktornak nevező tulajdonos és mindenese egy Herceg nevű titokzatos torzszülöttet rejteget.

Az események középpontjában a félnótás romlatlan és jóindulatú Valuska János áll, aki újságkihordó a postahivatalnál. Naiv elragadtatottsággal kémleli az univerzum magasztos rendjét, aminek felfoghatatlan csodáit a helyi kocsmába járó egykedvű munkások gyülekezetének lelkesen magyarázza.

Mint ebédhordó és mindenes, Valuska mindennap ellátogat a visszavonultságban élő nyugdíjas iskolaigazgató, a Tanár úr házába. Féltő törődéssel és megható tapintattal szolgálja a különc öreget, aki bizalmába és barátságába fogadja a feladatát angyali odaadással teljesítő Valuskát.

A Tanár úr különélő felesége, Tünde asszony, a város polgármestere nagy energiákkal szervezi az általa elindított „Tiszta udvar, rendes ház” mozgalmat. Befolyása növelésére meghivja a cirkuszt, amelynek sztárja, a démoni Herceg rombolásra buzdítja az elégedetlen barbár csőcseléket, amelyik egyre növekvő türelmetlenségben, ugrásra készen várja a parancsot.

Megkezdődik az eszeveszett és könyörtelen fosztogatás, gyújtogatás és gyilkolás. Az értelmetlen, öncélú pusztítást végző tömeg magával sodorja Valuskát, így az erőszakos csapatoknak önkéntelenül is tagjává válik.

A zűrzavart végül a katonaság fékezi meg, de a beálló rendet a terror újabb, kifinomultabb módja követi: Tünde irányításával egy hazug politikai erő veszi át a hatalmat a városban.

Amikor egy hajtóvadászatban elkapják Valuskát, csak az menti meg, hogy Tünde védelmébe veszi, és bolondnak nyilvánítja.  Tanár úr az elmegyógyintézetbe zárt Valuskát naponta látogatja, aki többé nem szólal meg, elveszti hitét az őt addig éltető kozmikus rendben, nem tud hinni többé a világ varázsában.

Az opera cselekménye Krasznahorkai László Az ellenállás melankóliája című regényén alapul, amely Tarr Béla Werckmeister harmóniák című filmjének is ihletője.

 

/Keszthelyi Kinga, Mezei Mari 2022/

Sound

Gallery