Valuska

Tragicomedy with music or a grotesque opera

Commissioned by the Hungarian State Opera House

 

Description

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

 

 

Eötvös’s thirteenth opera is the first written in Hungarian.

 

“Valuska, the pure-hearted young man, becomes a victim of manipulative society in the shadow of a whale”. /Eötvös/

 

Synopsis

The inhabitants of a small town are terrified by increasing signs of an impending catastrophe and the growing piles of uncollected rubbish on the streets. The confusion is further exacerbated by the late-night arrival of a travelling circus boasting the world’s largest stuffed giant whale and the presence of an expanding crowd of strangers waiting around them in silence. The small circus troupe – at first seeming to consist only of the owner, who styles himself “the director”, and his assistant – also turns out to include a mysterious deformed dwarf named Prince.

At the centre of events is the innocent and well-meaning half-wit János Valuska, who delivers newspapers for the post office. Naively fascinated by the majestic order of the universe, he enthusiastically relates the incredible wonders he has glimpsed to the congregation of apathetic workers who frequent the local pub.

Valuska brings lunch every day to retired Professor, for whom he also runs other errands with tender care and touching delicacy.

The teacher’s estranged wife, Ms. Tünde, the mayor of the city throws herself into organising the “A Tidy Yard, An Orderly House” movement she has launched. To increase her influence, she summons the circus, whose star, the demonic dwarf Prince, urges the disgruntled barbarian mob to destroy, waiting in increasing impatience, ready to jump.

 

The mayhem begins with relentless acts of looting, arson and murder committed solely for their own sake. Swept up in this crowd as it spreads senseless devastation everywhere is Valuska, who unwillingly becomes a member of the violent throng.

The chaos is eventually stopped by the military, but the restoration of order is followed by a new and more sophisticated form of terror, when the town comes under the control of a deceitful political regime led by Ms Tünde.

After Valuska is captured in a manhunt, he is only saved when Ms Tünde comes to his defence, declaring him a fool. The Professor comes every day to visit Valuska in the mental asylum where he has been committed, only to find each time that his former helper refuses to utter a word, having lost both the faith in the cosmic order that sustained him and his belief in the world’s magic.

The opera is based on László Krasznahorkai’s novel The Melancholy of Resistance, which also served as the inspiration for Béla Tarr’s film Werckmeister Harmonies.

 

/Kinga Keszthelyi, Mari Mezei 2022/

Performances

2 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Hungarian Premiere

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance
Director: Bence Varga
Conductor: Kálmán Szennai

Cast:

Hangelmayer/Narrator:  Tünde Szalontay
Valuska János: Zsolt Haja
Pflaumné: Adrienn Miksch
Tünde: Tünde Szabóki
Parasztasszony: Mária Farkasréti
Tanárúr: András Hábetler
Posztókabátos férfi/Katona: Krisztián Cser
Direktor: István Horváth
A Herceg segédje: Balázs Papp
Nadabán: Aron Otto Johansson
Mádai: András Kiss
Volent: János Szerekován
Főtiszt: Attila Erdős
Kalauz: Zoltán Bátki Fazekas

Hungarian State Opera Orchestra and Choir

 

Eiffel Art Studios

More info >

 

 

 

 

8 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

 

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance
Director: Bence Varga
Conductor: Kálmán Szennai

Cast:

Hangelmayer/Narrator:  Tünde Szalontay
Valuska János: Zsolt Haja
Pflaumné: Adrienn Miksch
Tünde: Tünde Szabóki
Parasztasszony: Mária Farkasréti
Tanárúr: András Hábetler
Posztókabátos férfi/Katona: Krisztián Cser
Direktor: István Horváth
A Herceg segédje: Balázs Papp
Nadabán: István Kovács
Mádai: András Kiss
Volent: János Szerekován
Főtiszt: Attila Erdős

Hungarian State Opera Orchestra and Choir

 

Eiffel Art Studios

More info >

 

 

 

10 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance
Director: Bence Varga
Conductor: Kálmán Szennai

Cast:

Hangelmayer/Narrator:  Tünde Szalontay
Valuska János: Zsolt Haja
Pflaumné: Adrienn Miksch
Tünde: Tünde Szabóki
Parasztasszony: Mária Farkasréti
Tanárúr: András Hábetler
Posztókabátos férfi/Katona: Krisztián Cser
Direktor: István Horváth
A Herceg segédje: Balázs Papp
Nadabán: István Kovács
Mádai: András Kiss
Volent: János Szerekován
Főtiszt: Attila Erdős

Hungarian State Opera Orchestra and Choir

 

Eiffel Art Studios

More info >

 

 

15 Dec, 2023
Budapest, Hungary
Eötvös: Valuska

Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance
Director: Bence Varga
Conductor: Kálmán Szennai

Cast:

Hangelmayer/Narrator:  Tünde Szalontay
Valuska János: Zsolt Haja
Pflaumné: Adrienn Miksch
Tünde: Tünde Szabóki
Parasztasszony: Mária Farkasréti
Tanárúr: András Hábetler
Posztókabátos férfi/Katona: Krisztián Cser
Direktor: István Horváth
A Herceg segédje: Balázs Papp
Nadabán: István Kovács
Mádai: András Kiss
Volent: János Szerekován
Főtiszt: Attila Erdős

Hungarian State Opera Orchestra and Choir

 

Eiffel Art Studios

More info >

 

 

 

3 Feb, 2024
Regensburg, Germany
Eötvös: Valuska

German premiere

Director: Sebastian Ritschel
Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

Director: Sebastian Ritschel
Stage: Kristopher Kempf
Costume: Sebastian Ritschel
Dramaturge: Ronny Scholz
Choir study: Harish Shankar
Choir: Harald Mück
Philharmonisches Orchester Regensburg

 

Conductor: Stefan Veselka

More info >

 

 

 

 

 

6 Feb, 2024
Regensburg, Germany
Eötvös: Valuska

Director: Sebastian Ritschel
Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

Director: Sebastian Ritschel
Stage: Kristopher Kempf
Costume: Sebastian Ritschel
Dramaturge: Ronny Scholz
Choir study: Harish Shankar
Choir: Harald Mück
Philharmonisches Orchester Regensburg

 

Conductor: Stefan Veselka

More info >

 

 

 

 

 

 

 

9 Feb, 2024
Regensburg, Germany
Eötvös: Valuska

Director: Sebastian Ritschel
Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

 

Director: Sebastian Ritschel
Stage: Kristopher Kempf
Costume: Sebastian Ritschel
Dramaturge: Ronny Scholz
Choir study: Harish Shankar
Choir: Harald Mück
Philharmonisches Orchester Regensburg

 

Conductor: Stefan Veselka

More info >

 

 

 

 

 

 

14 Feb, 2024
Regensburg, Germany
Eötvös: Valuska

Director: Sebastian Ritschel
Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

Director: Sebastian Ritschel
Stage: Kristopher Kempf
Costume: Sebastian Ritschel
Dramaturge: Ronny Scholz
Choir study: Harish Shankar
Choir: Harald Mück
Philharmonisches Orchester Regensburg

 

Conductor: Stefan Veselka

More info >

 

 

 

 

16 Feb, 2024
Regensburg, Germany
Eötvös: Valuska

Director: Sebastian Ritschel
Libretto:
by Mari Mezei and Kinga Keszthelyi
Based on the novel of László Krasznahorkai:
The Melancholy of Resistance

Director: Sebastian Ritschel
Stage: Kristopher Kempf
Costume: Sebastian Ritschel
Dramaturge: Ronny Scholz
Choir study: Harish Shankar
Choir: Harald Mück
Philharmonisches Orchester Regensburg

 

Conductor: Stefan Veselka

More info >

 

 

 

 

 

Details

Genre:
Duration:
100 minutes
Date:
2020/2022

Orchestration     

TITLE Dur. Soloists & choir fl ob cl bcl bn   hn tpt tbn tba   perc pf hp   vn1 vn2 va vc db Other Tech
Valuska
Opera - Music Theatre
100'22212 2222 400 30334

Further information

Egy közeledő katasztrófa sokasodó előjelei és a mindent elborító, eltakaríthatatlan szemét a kisváros lakóiban rettegést keltenek. A zűrzavart még fokozza, hogy az éjszaka leple alatt vándorcirkusz érkezik a városka főterére a világ legnagyobb kitömött óriásbálnájával, és a környékről idesereglenek a némán várakozó idegenek. A kéttagú társulat, a magát direktornak nevező tulajdonos és mindenese egy Herceg nevű titokzatos torzszülöttet rejteget.

Az események középpontjában a félnótás romlatlan és jóindulatú Valuska János áll, aki újságkihordó a postahivatalnál. Naiv elragadtatottsággal kémleli az univerzum magasztos rendjét, aminek felfoghatatlan csodáit a helyi kocsmába járó egykedvű munkások gyülekezetének lelkesen magyarázza.

Mint ebédhordó és mindenes, Valuska mindennap ellátogat a visszavonultságban élő nyugdíjas iskolaigazgató, a Tanár úr házába. Féltő törődéssel és megható tapintattal szolgálja a különc öreget, aki bizalmába és barátságába fogadja a feladatát angyali odaadással teljesítő Valuskát.

A Tanár úr különélő felesége, Tünde asszony, a város polgármestere nagy energiákkal szervezi az általa elindított „Tiszta udvar, rendes ház” mozgalmat. Befolyása növelésére meghivja a cirkuszt, amelynek sztárja, a démoni Herceg rombolásra buzdítja az elégedetlen barbár csőcseléket, amelyik egyre növekvő türelmetlenségben, ugrásra készen várja a parancsot.

Megkezdődik az eszeveszett és könyörtelen fosztogatás, gyújtogatás és gyilkolás. Az értelmetlen, öncélú pusztítást végző tömeg magával sodorja Valuskát, így az erőszakos csapatoknak önkéntelenül is tagjává válik.

A zűrzavart végül a katonaság fékezi meg, de a beálló rendet a terror újabb, kifinomultabb módja követi: Tünde irányításával egy hazug politikai erő veszi át a hatalmat a városban.

Amikor egy hajtóvadászatban elkapják Valuskát, csak az menti meg, hogy Tünde védelmébe veszi, és bolondnak nyilvánítja.  Tanár úr az elmegyógyintézetbe zárt Valuskát naponta látogatja, aki többé nem szólal meg, elveszti hitét az őt addig éltető kozmikus rendben, nem tud hinni többé a világ varázsában.

Az opera cselekménye Krasznahorkai László Az ellenállás melankóliája című regényén alapul, amely Tarr Béla Werckmeister harmóniák című filmjének is ihletője.

 

/Keszthelyi Kinga, Mezei Mari 2022/


 

Valuska ist die erste seiner dreizehn Opern, die Peter Eötvös’ in ungarischer Sprache schrieb. Zusammen mit seiner Librettistin Mari Mezei sondierte er zuvor mehr als 40 Geschichten und Filme und fand seinen Stoff schließlich in László Krasznahorkai´s Roman „Die Melancholie des Widerstands“. Das Buch kam 1989 heraus, im Jahr des Mauerfalls und des Zusammenbruchs der alten sowjetischen Hegemonie in Osteuropa. Auf der gleichen Geschichte beruht der Film „Die Werckmeisterschen Harmonien“ (Werckmeister harmóniák/Werckmeister Harmonies) des ungarischen Regisseurs Béla Tarr (2000).

Zum Inhalt der Oper: Die Bewohner einer Kleinstadt sind entsetzt über die zunehmenden Anzeichen einer drohenden Katastrophe und die wachsenden Müllberge auf den Straßen. Die Verwirrung wird durch die nächtliche Ankunft eines Wanderzirkus mit dem größten ausgestopften Riesenwal der Welt und der Anwesenheit einer wachsenden Menge von Fremden, die schweigend warten, weiter verschärft. Zu der kleinen Zirkustruppe, die zunächst nur aus dem Besitzer, der sich selbst als „Direktor“ bezeichnet, und seinem Assistenten zu bestehen scheint, gehört auch ein mysteriöser, entstellter Zwerg, der sich Prinz nennt.

Im Mittelpunkt des Geschehens steht der unschuldige und wohlmeinende Dorftrottel János Valuska, (Valuschka), der Zeitungen für die Post ausliefert. Naiv fasziniert von der majestätischen Ordnung des Universums predigt er den apathischen Arbeitern, die die örtliche Kneipe besuchen, von den unglaublichen Wundern, die er gesehen hat.

Valuska bringt dem pensionierten Professor jeden Tag das Mittagessen, für den er auch andere Besorgungen mit liebevoller Sorgfalt erledigt.

Die getrennt lebende Frau des Professors, Frau Tünde, die Bürgermeisterin der Stadt, stürzt sich in die Organisation der von ihr ins Leben gerufenen Bewegung „Es Grünt So Grün“ . Um ihren Einfluss zu vergrößern, funktionalisiert sie den Zirkus. Der Star, der dämonische Zwergenprinz, soll den verärgerten Barbarenmob zur Vernichtung anstacheln.

Das Chaos beginnt mit unerbittlichen Plünderungen, Brandstiftungen und Morden, die nur um ihrer selbst willen begangen werden. Die Lust an der sinnlosen Verwüstung erfasst auch Valuska, der unfreiwillig ein Mitglied der gewalttätigen Menge wird.

Das Militär beendet das Chaos, aber auf die Wiederherstellung der Ordnung folgt eine neue und raffiniertere Form des Terrors. Die Stadt gerät unter die Kontrolle eines betrügerischen politischen Regimes, das Frau Tünde anführt.

Valuska wird bei einer Fahndung gefangen genommen. Frau Tünde befreit ihn, indem sie ihn zu einem Narren erklärt. Der Professor kommt jeden Tag, um Valuska in der Nervenheilanstalt zu besuchen, nur um jedes Mal festzustellen, dass sein ehemaliger Helfer sich weigert, ein Wort zu sagen, da er sowohl den Glauben an die kosmische Ordnung, als auch seinen Glauben an die Magie der Welt verloren hat.

„Valuska, der reinherzige junge Mann, wird im Schatten eines Wals Opfer einer manipulativen Gesellschaft“ (Peter Eötvös).

 

/Kinga Keszthelyi, Mari Mezei 2022/

Sound

Eddig nem mertem magyarul operát írni…
(Podcast, Kultúrpart, 2022)

Video

Peter Eötvös on his new opera projects (2021)

Gallery