Halleluja – Oratorium balbulum

four fragments for mezzo soprano, tenor, narrator, choir and orchestra

Co-commissioned by Salzburg Festival, Wiener Konzerthaus in collaboration with Wien Modern,
supported by the Ernst von Siemens Foundation, Müpa Budapest – Palace of Arts Nonprofit Ltd,
WDR and ACHT BRÜCKEN / Musik für Köln, Tonhalle-Gesellschaft Zürich, Sydney Symphony Orchestra

Description

First performance: 30 July 2016, Salzburg
Wiener Philharmoniker
Hungarian Radio Choir
Choir director: Zoltan Pad
Conductor: Daniel Harding
Iris Vermillion, mezzo soprano
Topi Lehtipuu, tenor
Peter Simonischek, narrator

 

Text by Peter Esterhazy
German translation by György Buda
First performance: 30 July 2016, Salzburg

 

An angel (this time a woman with a husky voice), a stuttering prophet, a self-assured choir that do not want to sing only Hallelujah, and the narrator who tries to convey the fragmentary scenes to the audience.

The English translation of Hallelujah – Oratorium Balbulum could perhaps be “Stammering  Oratorio”. The main character, the prophet” can only speak his prophecies with a stutter, which will in turn result in considerable complications. The genre of the composition is the so-called “secular oratorio”, which, as opposed to church oratorios, focus on our lives, seeks to give a picture of the year 2016 while trying to foretell the things that have become reality in the meantime. The author of the libretto, Péter Esterházy, proved to be a genuine prophet with the words he penned in 2011:  “We want boundaries. We erect fences all over the place and then build a fence around the fence. We are the ones inside, and outside…that is someone else…Perhaps for the first time in history, there is nothing to say about the future.”

Performances

3 May, 2019
Munich, Germany

Eötvös: Gliding of the eagle in the skies, Halleluja oratorium

BR Orchestra,  cond. Peter Eötvös

8 Mar, 2019
Budapest, Hungary

Eötvös: Gliding of the eagle in the skies, Alle vittime senza nome, Halleluja - oratorium

Pannon Philharmonic Orchestra
Hungarian Radio Choir
Venue: Müpa Budapest

7 Mar, 2019
Pécs, Hungary

Eötvös: Gliding of the eagle in the sky, Alle vittime senza nome, Halleluja oratorium

Pannon Philharmonic Orchestra
cond.: Peter Eötvös

25 Nov, 2017
Sydney, Australia

Halleluja - Oratorium balbulum

Conductor: David Robertson
Orchestra: Sydney Symphony Orchestra

24 Nov, 2017
Sydney, Australia

Halleluja - Oratorium balbulum - Australian premiere

Conductor: David Robertson
Orchestra: Sydney Symphony Orchestra

20 Nov, 2017
Sydney, Australia

Eötvös: Halleluja

Conductor: David Robertson

29 Apr, 2017
Cologne, Germany

Halleluja - Oratorium balbulum

German premiere
Live-Übertragung
Orchestra: WDR Sinfonieorchester Köln

24 Mar, 2017
Zürich, Switzerland

Eötvös: Halleluja - Oratorium balbulum, Speaking drums

Conductor: Peter Eötvös
Martin Grubinger, percussion
Orchestra: Tonhalle-Orchester Zürich
Venue: Tonhalle, Zürich

23 Mar, 2017
Zürich, Switzerland

Eötvös: Halleluja - Oratorium balbulum, Speaking Drums

Swiss premiere
Conductor: Peter Eötvös
Martin Grubinger, percussion
Orchestra: Tonhalle-Orchester Zürich
Venue: Tonhalle, Zürich

22 Mar, 2017
Zürich, Switzerland

Halleluja - Oratorium balbulum, Speaking Drums

Swiss premiere
Conductor: Peter Eötvös
Martin Grubinger, percussion
Orchestra: Tonhalle-Orchester Zürich
Venue: Tonhalle, Zürich

24 Nov, 2016
Budapest, Hungary

Eötvös: Halleluja - Oratorium balbulum

Eötvös: Halleluja - Oratorium balbulum
Conductor: Peter Eötvös
Orchestra: Wiener Philharmoniker
Venue: MÜPA

23 Nov, 2016
Wien, Austria

Eötvös: Halleluja - Oratorium balbulum

Wiener Philharmoniker
Conductor: Peter Eötvös
Orchestra: Wiener Philharmoniker

30 Jul, 2016
Salzburg, Austria

Halleluja - Oratorium balbulum

World premiere
Iris Vermillion, mezzo soprano
Topi Lehtipuu, tenor
Peter Simonischek, narrator
Wiener Philharmoniker
Conduictor: Daniel Harding
Hungarian Radio Choir
Choir director: Zoltan Pad

 

Details

Genre:
Duration:
48 minutes
Date:
2015

Publisher information

Cast

Angel: mezzo soprano
Prophet: tenor
Narrator with amplification
Choir (min. 48 singers)

Orchestration     

TITLE Dur. Soloists & choir fl ob cl bcl bn   hn tpt tbn tba   perc pf hp   vn1 vn2 va vc db Other Tech
Halleluja – Oratorium balbulum
Concerto
48'mez,​ten,​nar,​ch43213 4331 512 14121086acc,​ timpamp

4 flutes (3rd also picc., 4th also picc. and flute alto)
2 oboes
1 english horn
2 clarinets in A
1 bass clarinet
2 bassoons
1 contrabassoon
4 horns in F
3 trumpets in Bb
2 trombones
1 bass trombone
1 tuba
2 harps
1 piano (also celesta)
1 accordeon
timpani
4 percussion

Strings: 14-12-10-8-6

Further information

Ein Engel (diesmal eine Frau mit verrauchter Stimme), ein stotternder Prophet, ein selbstbewusster Chor, der nicht nur Halleluja singen möchte und der Erzähler, der versucht die fragmentarischen Szenen dem verehrten Publikum zu vermitteln.

Die deutsche Übersetzung von Halleluja – Oratorium Balbulum könnte vielleicht “Stotterndes Oratorium” lauten. Die Hauptfigur, der Prophet, kann seine Prophezeiungen nur stotternd aussprechen, was zu erheblichen Komplikationen führen wird. Das Genre der Komposition ist das sogenannte „weltliches Oratorium“, das sich im Gegensatz zu geistlichen Oratorien auf unser Leben konzentriert und versucht, das Jahr 2016 musikalisch wiederzugeben und gleichzeitig die Dinge vorherzusagen, die sich inzwischen verwirklicht haben. Mit den Worten, die Péter Esterházy, der Autor des Librettos, 2011 verfasst hatte, erwies er sich als ein echter Prophet: “Wir brauchen Grenzen. Überall errichten wir Zäune und zäunen wir auch die Zäune um. Drinnen sind wir, und draußen … da ist jemand anderes … Vielleicht gibt es zum ersten Mal in der Geschichte über die Zukunft nichts mehr zu sagen.”

Es ist der Humor im Oratorium, der die heftigen Ideen des Textes vermittelt und dieselbe Auffassung hat auch die musikalischen Ideen des Stückes inspiriert. Die Figur des Propheten beruht auf der Figur eines Benediktinermönchs aus dem 10. Jahrhundert, Notker dem Stammler (Notker Balbulus), der in seiner Zeit als berühmter Literat und Musiker galt und später auch seliggesprochen wurde.

Zwei Solisten und ein Chor kommen neben dem Propheten im Oratorium vor: ein unbeschwerter Engel, der den Verlauf der Ereignisse von oben betrachtet, und ein Erzähler, der dem Publikum dabei hilft, die Handlung besser zu verstehen. Der Chor vertritt die Gesellschaft, die protestiert, dauernd Loblieder ‚Halleluja“ singen zu müssen.

Das Oratorium wurde im Auftrag der Wiener Philharmonikern komponiert.

Es hat mich besonders gefreut, die zahlreichen Halleluja-Ausschnitte (Monteverdi, Bach, Händel, Mozart und Bruckner) in den Musikfluss einbauen zu dürfen.

/Peter Eötvös – 2016/

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