Chinese Opera

 for orchestra / ensemble

Commissioned by Ensemble InterContemporain

Description

First performance: November 1986, Paris
Ensemble InterContemporain
Conductor: Peter Eötvös

 

‘My “Chinese Opera” has very little to do with authentic Chinese operas. In China, every province has its own theatrical style, which is named after the province where it established itself centuries ago and has been played in an unchanged manner ever since. My work “Chinese Opera”, however, is written specifically for theatrical and cinematographic presentation; it is the music of my own limited “province”’, comments Peter Eötvös on his composition for a small ensemble commissioned by the Parisian Ensemble InterContemporain and was first performed in 1986.

Chinese Opera nevertheless does also possess an operatic dimension, in the sense that the music always illustrates a dramatic scenario and is rooted in gestures, the gestures of language. Beyond the language, the orchestration of Chinese Opera brings about (perhaps above all) a work of movement, the movement and relocation of groups of people. As the composer himself put it, it is about ‘accumulated groups that come about and then disperse, people cross each other’s way, similarly to a busy intersection’. Accordingly, the scenic arrangement was originally different: it was not going to take place on a theatre stage but “at a street corner with a square and blocks of flats.”. “Not only the dance of silhouettes, curtains and lights“ would have been visible but also the bustle and the entire composition of streetlife.

Chinese Opera is a spoken opera without words, comic and fantastic, an opera of group movement, of public space, not Chinese but coming from the composer’s „inner province” and is therefore hard to categorise. The dedication to various directors and producers are the same time character and tempo indications: the ceremonious stage build-up in Brook’s work, Bond’s lyrically supple beauty, Grüber’s streaming polyphony and the hard, mountainous verticality of Chéreau.

Chinese Opera is to be heard visually.

/Peter Szendy/

Synopsis

  1. Prelude and curtains (for Peter Brook)
  2. Scene 1 in E and G-sharp (for Luc Bondy)
  3. Scene 2 in F and G (for Klaus Michael Grüber)
  4. Scene 3 in F-sharp and C, curtains (for Patrice Chéreau)

Performances

13 Apr, 2018
New York, USA

Eötvös: Chinese opera

Eastman School of Music, Rochester
Kilbourn Hall
Conductor: Vicky Shin

5 Nov, 2017
Vienna, Austria

Eötvös: Shadows, Sonata per sei, Chinese Opera

Klangforum Wien ensemble
cond.: Peter Eötvös

1 Nov, 2017
Hamburg, Germany

Eötvös: Shadows, Sonata per sei, Chinese Opera

Klangforum Wien ensemble
cond.: Peter Eötvös

1 Aug, 2016
Salzburg, Austria

Eötvös: Shadows, Sonata per sei, Chinese Opera

Cond: Peter Eötvös
Klangforum Ensemble

9 Aug, 2015
Bergenz, Austria

Eötvös: Chinese Opera

Vorarlberg Symphony Orchestra
Gérard Korsten
Bregenz Festival, Austria

5 Apr, 2015
Miami, USA

Eötvös: da capo - version for cimbalom and ensemble, Chinese Opera

conductor: Peter Eötvös
Chester Englander, cimbalom

6 May, 2014
Porto, Portugal

Eötvös: da capo, Steine, Chinese Opera

da capo for cimbalom solo and ensemble
Steine, Chinese Opera
Remix Ensemble
cond.: Eötvös

24 Mar, 2009
Frankfurt, Germany

Eötvös: Chinese Opera

Ensemble Modern
Cond: Peter Eötvös

4 Oct, 2007
London, UK

Eötvös: Chinese Opera

Music of Today series

Conductor Peter Eötvös
London Philharmonia

19 Aug, 2007
Luzern, Switzerland

Eötvös: Chinese Opera

Ensemble Intercontemporain,
Conductor: Jonathan Nott

9 Jun, 2007
Ojai (California), USA

Eötvös: Chinese Opera (U.S premiere)

The Saint Paul Chamber Orchestra
Cond: Douglas Boyd

11 Sep, 2006
Cologne, Germany

Eötvös: Chinese Opera

Eötvös: Chinese Opera (EIC)
R. Strauss: Der Bürger als Edelmann (COE)

Cond: Peter Eötvös
Ensemble Intercontemporain (EIC)
Chamber Orchestra of Europe (COE)

Philharmonie Köln

16 Feb, 2006
Grenoble, France

Eötvös: Chinese Opera

Varese: Octrandre
Jarrell: Music for a While
Ligeti: Kammerkonzert
Eötvös: Chinese Opera

Cond:  Peter Eötvös
Ensemble Intercontemporain

31 May, 2005
Vienna, Austria

Eötvös: Chinese Opera

Klangforum Wien

Eötvös: Chinese Opera
Dai Fujikura: Fifth Station

Cond: Péter Eötvös

 

7 Oct, 2004
Gütersloh, Germany

Eötvös: Chinese Opera, Shadows, Two poems to Polly, Windsequenzen, Snatches of a conversation

Cond: Peter Eötvös
Ensemble Modern

6 Oct, 2004
Dortmund, Germany

Eötvös: Chinese Opera, Shadows, Two poems to Polly, Windsequenzen, Snatches of a conversation

Cond: Peter Eötvös
Ensemble Modern

26 Sep, 2004
Frankfurt, Germany

Eötvös: Two poems to Polly, Chinese Opera, Snatches of a conversation, Windsequenzen

Cond: Peter Eötvös
Ensemble Modern

25 Sep, 2004
Schwaz, Austria

Eötvös: Two poems to Polly, Chinese Opera, Snatches of a conversation, Windsequenzen

Cond: Peter Eötvös
Ensemble Modern

25 May, 2004
Paris, France

Eötvös: Chinese Opera

Eötvös: Chinese Opera
Varèse: Equatorial, Deserts

Cond: Peter Eötvös

Ensemble Intercontemporain

Cité de la Musique

1 Sep, 2002
Strasbourg, France

Eötvös: Chinese Opera, Shadows

Rouen Orch.
Cond: Oswald Sallaberger

Musica Festival

10 Mar, 2002
Brussels, Belgium

Eötvös: Chinese Opera, Shadows

L'Orchestre Léonard De Vinci / Opéra de Rouen
Cond: Oswald Sallaberger

22 Sep, 2000
Paris, France

Eötvös: Chinese Opera

Ensemble InterContemporain
David Robertson

14 May, 2000
London, UK

Eötvös: Chinese Opera, Shadows, 600 Impulse

London Sinfonietta,
Conductor: Peter Eötvös

28 Sep, 1999
Düsseldorf, Germany

Eötvös: Chinese Opera, Psy, Steine, Windsequenzen, Psalm 151, Two poems

Chinese Opera, Psy (marimba version), Steine, Windsequenzen, Psalm 151(four players), Two poems
Musikfabrik Düsseldorf

4 Feb, 1999
Basel, Switzerland

Eötvös: Chinese Opera

Klangforum Ensemble Wien

31 Jan, 1999
Vienna, Austria

Eötvös: Shadows, Chinese Opera, Steine

Klangforum Ensemble Wien

30 Jan, 1999
Vienna, Austria

Eötvös: Shadows, Chinese Opera, Steine

Klangforum Ensemble Wien

29 Jan, 1999
Vienna, Austria

Eötvös: Shadows, Chinese Opera, Steine

Klangforum Ensemble Wien

1 Nov, 1986
Paris, France

Eötvös: Chinese opera

First performance
Ensemble InterContemporain
cond.: Peter Eötvös

Details

Genre:
Duration:
27 minutes
Date:
1986

Publisher information

Orchestration     

TITLE Dur. Soloists & choir fl ob cl bcl bn   hn tpt tbn tba   perc pf hp   vn1 vn2 va vc db Other Tech
Chinese Opera
Orchestra - Chamber Orchestra
27'22212 2221 301 20221syn,​ timp=2plyrsamp

Technical information

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The sound material is available for download

                                       here >

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Further information

1.Vorspiel und Vorhänge (für Peter Brook)
2.Erste Szene in E und Gis (für Luc Bondy)
3.Zweite Szene in F und G (für Klaus Michael Grüber)
4.Dritte Szene in Fis und C, Vorhänge (für Patrice Chéreau)

 

“Meine “Chinese Opera” hat mit der echten chinesischen Oper sehr wenig zu tun. In China hat jede Provinz ihren eigenen Theaterstil. Er wird nach der jeweiligen Provinz benannt, in der er vor Jahrhunderten entstanden ist und seitdem unverändert gespielt wird. Mein Werk “Chinese Opera” ist in Hinsicht auf eine szenische und filmische Präsentation geschrieben. Sie ist “Oper” meiner eigenen “Provinz”: sagt Peter Eötvös über sein 1986 vom Auftraggeber, dem Pariser Ensemble Intercontemporain uraufgeführtes Werk für kleinbesetztes Orchester.

Es gibt jedoch durchaus eine opernhafte Dimension in Chinese Opera, nämlich in dem Sinn, dass die Musik immer theatralisch ist: sie geht aus der Gebärde hervor, aus der sprachlichen Geste.
Jenseits der Sprache stellt die Orchestration von Chinese Opera auch (und vielleicht vor allem) die Bewegung von Personengruppen dar. Wie der Komponist schrieb, handelt es sich um “Ballungen, die sich bilden und wieder auflösen, sich eine mit der anderen überkreuzen – wie beim Überqueren einer stark befahrenen Straßenkreuzung”. In diesem Sinne war schließlich die “szenische” Realisation ursprünglich geplant: sie sollte nicht auf der Bühne eines Theaters stattfinden, sondern “an einer Straßenecke, mit einem Platz und Etagenwohnhäusern”. Man hätte in den Fenstern “den Tanz der Silhouetten, der Gardinen und der Lichter” sehen können, aber auch das Hin und Her, den Aufbau auf der Straße.

Gesprochene Oper ohne Worte, komische und fantastische Oper, Oper der Bewegung von Gruppen, des öffentlichen Orts, nicht chinesisch, aber aus einer “inneren Provinz”: es ist schwierig, Chinese Opera einem Genre zuzuordnen. Denn, wie die Widmungen an so verschiedene Regisseure reflektieren, ist das Werk beweglich, es spielt, es nimmt den Kontrast der Charaktere: “den schnellen, rituellen Bühnenaufbau bei Brook, bei Bondy die biegsame lyrische Schönheit, bei Grüber die strömende Polyphonie, schließlich die harte felsblockartige Vertikalität bei Chéreau.”
Chinese Opera ist ein Werk zum sehenden Hören.

/Peter Szendy/

 

Audio

Chinese Opera, Part 1
for large ensemble – 1986

Sound

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